Paradoksale Vichy

Vichy er en sær oplevelse. Og en meget charmerende oplevelse. Der er både positive og negative erindringer forbundet med byens navn, men hvor dybt det stikker i byens selvopfattelse og hvor stort et paradoks det er at opleve, kom alligevel bag på mig. Læs mere

Måske vil du også synes om:

Le Gentiane Express

En tur ud i det blå blev en stor oplevelse med et veterantog på en af de smukkeste togstrækninger i Frankrig i hjertet af Auvergne. Oven i købet med indlagt – delvist selvforskyldt – drama undervejs.

“Vi er i den forkerte by!”, udbrød jeg, da vi stod foran den lille banegård i Bort-les-Orgues. På grund af den vaklende internetadgang i det naturskønne område, vi boede i, havde jeg ikke fået researchet ordentligt, og vi var taget afsted lidt på lykke og Læs mere

Måske vil du også synes om:

Destination: Auvergne

I den midtfranske region Auvergne ligger en række udslukte vulkaner i et udstrakt bjergområde, der er en del af Le Massif Central. De mange udslukte vulkaner ligger på en linie fra nord til syd, og alene i bjergkæden la Chaîne des Puys findes 80 udslukte vulkaner. Mange af dem er millioner af år gamle, flere har kun været udslukte i nogle tusind år. Fra toppen af den højeste vulkantop i området – Puy de Dôme – kan man se ud over det meste af nationalparken Parc naturel régional des volcans d’Auvergne.

Det er et enestående naturområde i Frankrig.

Vi har aldrig været der, men det får vi lavet om på nu.

Vi har fundet en campingplads i en lillebitte by ude på landet, midt mellem vulkanparken og en anden nationalpark, Parc Naturel Régional de Millevaches en Limousin. Jeg har vist aldrig været så langt inde i hjertet af den franske geografi før.

Vi skal på opdagelse i vulkanparken, og selvfølgelig op til toppen af Puy de Dôme. Vi skal bo, så vi også kan lave afstikkere til Clermont-Ferrand og Vichy. Begge byer ligger 1-1½ times kørsel nordøstpå. Middelalderlandsbyen Rocamadour kunne også være en udflugtsmulighed, omend den ligger et stykke sydvestpå…

Vi skal også på kulinarisk opdagelse. Der er noget med nogle oste og en gentiane-bitter, området er kendt for.

Har du været i Auvergne? Hvad skal man se? Hvad skal man spise?

 Og hvis du har besøgt middelalderbyen Rocamadour: Er den værd at køre 2½ time hver vej for at besøge?

Jeg vil rigtig gerne have jeres gode ideer og input i kommentarfeltet nedenfor, så både jeg og andre kan få fornøjelse  af dem :)!

Languedoc-Roussillon

Regionen Languedoc-Roussillon ligger i Sydfrankrig, og er den ene af de to regioner, der ligger ved Middelhavskysten. Øst for Languedoc-Roussillon ligger regionen Provence-Alpes-Côte d’Azur, mod nordøst ligger regionen Rhône-Alpes. Nordpå grænser Languedoc-Roussillon op til Auvergne, og mod vest Midi-Pyrénées. Regionen er en af de tre regioner, der mod syd grænser op til den spanske grænse.

Regionen består af fem departementer: Aude (11), Gard (30), Hérault (34), Lozère (48) og Pyrénées-Orientales (66). Regionens administrative hovedby er Montpellier.

I 700-tallet invaderede maurerne Spanien, og på et tidspunkt rakte de besatte områder op nord for Pyrenæerne og et stykke ind i Languedoc-Roussillon området. På den spanske side af grænsen startede generobringen af Spanien i 1200-tallet, og maurerne blev fordrevet fra det meste af Spanien, undtagen Granada, der først faldt i 1492. Nogle af de maurere der flygtede fra den spanske generobring slog sig ned i Languedoc-regionen, der indtil Revolutionen var nogenlunde identisk med de to nuværende regioner Midi-Pyrénées og Languedoc-Roussillon.

I 1100-tallet opstod den religiøse bevægelse katharerne i Languedoc-området. Det var en asketisk, kristen sekt som var en torn i øjet på den katolske kirke, der anså katharerne som værende kættere, da deres tro ikke fulgte den katolske kirkes retningslinjer. Efter flere årtiers korstog, ført af forskellige parter i Frankrig, blev katharerne udslettet, og efterfølgende kom området ind under den franske trone.

Navnet ‘Languedoc’ kommer i øvrigt fra et af de lokale sprog, der i mange århundreder er blevet talt i området: Langue d’Oc.

Regionen byder på mange forskellige oplevelser, og der er noget for enhver smag. Helt oplagt er det at tage på badeferie ved Middelhavskysten, men skulle det ske at man blev træt af strand og badedyr (eller at vejret blev dårligt), så er der også spændende ting at tage sig til i baglandet. Det kunne være en dagsudflugt til Carcassonne i departementet Aude, eller en tur til Parc National des Cévennes i departementet Lozère, som jeg skrev om i juli, da Tourfeltet kørte igennem området. Her ligger også en af de smukkeste underjordiske grotter, der er åben for publikum, Aven Armand grotten. Cirka 100 kilometer længere mod sydøst ligger en anden seværdig underjordisk grotte: La Grotte des Demoiselles.  Shoppinggenet kan man få plejet i for eksempel Montpellier eller Perpignan.

Regionen lægger jord til verdens største vinområde, hvor nogle af Frankrigs bedste vine dyrkes, både rødvine, hvidvine og rosévine. Appellationen ‘Roussillon’ dækker omtrent halvdelen af departementet Pyrénées-Orientales fra Middelhavskysten og vestpå, mens appellationen ‘Languedoc’ dækker en stor del af departementerne Aude og Hérault samt et mindre område i departementet Gard. Ud over den rige repræsentation af de lokale vine, er der også mulighed for at smage fisk og skaldyr fra Middelhavet, der primært landes i Sète, eller, som det er tilfældet de fleste steder i Frankrig, at gå på markedet og købe lokalt dyrkede eller fremstillede fødevarer, såsom frugt, grøntsager og oste.

Måske vil du også synes om:

Auvergne

Regionen Auvergne ligger næsten lige midt i Frankrig. Man kan sætte en knappenål midt i kortet, der hvor regionerne Centre-Val-de-Loire, Bourgogne og Auvergne mødes. Auvergne ligger syd for dette punkt, hvor bjerg-massivet Le Massif Central  dominerer det meste af regionen.

Regionen består af fire departementer: Allier (03), Cantal (15), Haute-Loire (43) og Puy-de-Dôme (63). Regionens hovedby er Clermont-Ferrand.

Tænker du HOV? Et departement der hedder Haute-Loire? Er det ikke dalen med alle slottene i det vestlige Frankrig? Jo, det er det også. Men Floden Loire, som departementet har sit navn efter, udspringer ved foden af bjerget Mont Gerbier de Jonc i nabodepartementet Ardèche (Rhône-Alpes), og løber nordpå igennem Auvergneregionen til Orléans, hvorefter den knækker og løber vestover gennem byen Tours, og videre vestpå gennem Loire-dalen i det vestlige Frankrig, inden udløbet i Atlanterhavet. Det er Frankrigs længste flod, ca 1000 kilometer lang.

Selvom Clermont-Ferrand er regionens hovedby, så er det byen Vichy, der umiddelbart vækker flest associationer, hvis man har blot lidt kendskab til Frankrigs historie. Vichy var Frankrigs ‘officielle’ hovedstad under 2. Verdenskrig, i den forstand at den tyskvenlige regering under ledelse af Marskal Pétain havde regeringssæde der. Efter Tysklands invasion af Frankrig og den efterfølgende våbenhvile 22. juni 1940, hvor den franske regering skrev under på betingelserne for den tyske besættelse, blev landet reelt delt i to i årene 1940-1944. Nord for demarkationslinien var landet besat af Tyskland, og syd for demarkationslinien lå den ‘frie’ zone. Vichy lå i den frie zone, men Marskal Pétains regering var reelt en marionetregering for tyskerne.

Men hør, tænker du måske: Er Vichy ikke også noget med vand?

Jo, det er det også. Le Massif Central, som dækker det meste af regionen, er på grund af geologien udspring for rigtig mange kilder, der i mange århundreder har været udnyttet som kurbade (stations thermales), og hvor folk tog hen for at blive plejet for diverse lidelser.

Som Alsaceregionen har sin La Route des Vins d’Alsace, har Auvergne sin La Route des Villes d’Eaux, med 17 forskellige kurbade på ruten. Så kan man få en hel ferie til at gå med spa og wellness. Vichy, et af de kendteste franske hudplejemærker, der kun forhandles på apoteker, har hovedsæde i byen, og i lighed med to andre, kendte hudplejemærker der kun fås på apoteket, l’Avène og La Roche-Posay, er produkterne udviklet med base i mineralsk kildevand fra undergrunden.

vand

Turismen i regionen er i høj grad præget af Le Massif Central, og det giver muligheder for mange naturoplevelser. Særligt vulkanparken i den sydlige del af bjergmassivet, Le parc naturel régional des volcans d’Auvergne, er et spændende sted at besøge, med La chaîne des Puys‘ perlerække af i alt 80 vulkankratere. Det kan du se billeder af her.

Har du lyst til at se, hvad hovedbyen Clermont-Ferrand har at byde på, så se her.

Måske vil du også synes om: